Bees in more trouble than ever after bad winter

In this photo taken Monday, March 22, 2010, Zac Browning, owner of Brownings Honey Co. Inc, shows a queen bee at a bee farm east of Merced, Calif. BrMERCED, Calif. – The mysterious 4-year-old crisis of disappearing honeybees is deepening. A quick federal survey indicates a heavy bee die-off this winter, while a new study shows honeybees’ pollen and hives laden with pesticides.

Two federal agencies along with regulators in California and Canada are scrambling to figure out what is behind this relatively recent threat, ordering new research on pesticides used in fields and orchards. Federal courts are even weighing in this month, ruling that the U.S.

Environmental Protection Agency overlooked a requirement when allowing a pesticide on the market.

And on Thursday, chemists at a scientific conference in San Francisco will tackle the issue of chemicals and dwindling bees in response to the new study.

Scientists are concerned because of the vital role bees play in our food supply. About one-third of the human diet is from plants that require pollination from honeybees, which means everything from apples to zucchini.

Bees have been declining over decades from various causes. But in 2006 a new concern, “colony collapse disorder,” was blamed for large, inexplicable die-offs. The disorder, which causes adult bees to abandon their hives and fly off to die, is likely a combination of many causes, including parasites, viruses, bacteria, poor nutrition and pesticides, experts say.

“It’s just gotten so much worse in the past four years,” said Jeff Pettis, research leader of the Department of Agriculture’s Bee Research Laboratory in Beltsville, Md. “We’re just not keeping bees alive that long.”

This year bees seem to be in bigger trouble than normal after a bad winter, according to an informal survey of commercial bee brokers cited in an internal USDA document. One-third of those surveyed had trouble finding enough hives to pollinate California’s blossoming nut trees, which grow the bulk of the world’s almonds. A more formal survey will be done in April.

“There were a lot of beekeepers scrambling to fill their orders and that implies that mortality was high,” said Penn State University bee researcher Dennis vanEngelsdorp, who worked on the USDA snapshot survey.

Beekeeper Zac Browning shipped his hives from Idaho to California to pollinate the blossoming almond groves. He got a shock when he checked on them, finding hundreds of the hives empty, abandoned by the worker bees.

The losses were extreme, three times higher than the previous year.

“It wasn’t one load or two loads, but every load we were pulling out that was dead. It got extremely depressing to see a third of my livestock gone,” Browning said, standing next to stacks of dead bee colonies in a clearing near Merced, at the center of California’s fertile San Joaquin Valley.

Among all the stresses to bee health, it’s the pesticides that are attracting scrutiny now. A study published Friday in the scientific journal PLOS (Public Library of Science) One found about three out of five pollen and wax samples from 23 states had at least one systemic pesticide — a chemical designed to spread throughout all parts of a plant.

EPA officials said they are aware of problems involving pesticides and bees and the agency is “very seriously concerned.”

The pesticides are not a risk to honey sold to consumers, federal officials say. And the pollen that people eat is probably safe because it is usually from remote areas where pesticides are not used, Pettis said. But the PLOS study found 121 different types of pesticides within 887 wax, pollen, bee and hive samples.

“The pollen is not in good shape,” said Chris Mullin of Penn State University, lead author.

None of the chemicals themselves were at high enough levels to kill bees, he said, but it was the combination and variety of them that is worrisome.

University of Illinois entomologist May Berenbaum called the results “kind of alarming.”

Despite EPA assurances, environmental groups don’t think the EPA is doing enough on pesticides.

Bayer Crop Science started petitioning the agency to approve a new pesticide for sale in 2006. After reviewing the company’s studies of its effects on bees, the EPA gave Bayer conditional approval to sell the product two years later, but said it had to carry a label warning that it was “potentially toxic to honey bee larvae through residues in pollen and nectar.”

The Natural Resources Defense Council sued, saying the agency failed to give the public timely notice for the new pesticide application. In December, a federal judge in New York agreed, banning the pesticide’s sale and earlier this month, two more judges upheld the ruling.

“This court decision is obviously very painful for us right now, and for growers who don’t have access to that product,” said Jack Boyne, an entomologist and spokesman for Bayer Crop Science. “This product quite frankly is not harmful to honeybees.”

Boyne said the pesticide was sold for only about a year and most sales were in California, Arizona and Florida. The product is intended to disrupt the mating patterns of insects that threaten citrus, lettuce and grapes, he said.

Berenbaum’s research shows pesticides are not the only problem. She said multiple viruses also are attacking the bees, making it tough to propose a single solution.

“Things are still heading downhill,” she said.

For Browning, one of the country’s largest commercial beekeepers, the latest woes have led to a $1 million loss this year.

“It’s just hard to get past this,” he said, watching as workers cleaned honey from empty wooden hives Monday. “I’m going to rebuild, but I have plenty of friends who aren’t going to make it.”

Source: Yahoo News

Bijen moeten worden gered


Een wereldwijde, massale bijensterfte houdt de bijensector in zijn greep. Er zijn zelfs wetenschappers die vrezen dat deze mysterieuze verdwijnziekte wereldwijd tot een rampzalige voedselcrisis kan leiden. Een groep hoogleraren, imkers en natuurliefhebbers haalde met een petitie 40.000 handtekeningen op en vraagt de Tweede Kamer om maatregelen.

Volgens hen was de sterfte onder bijen in Zuid-Holland en Flevoland vorig jaar zes keer zo hoog als in andere jaren. Sommige bijenvolken zouden inmiddels zijn gehalveerd. Het gaat bijvoorbeeld om honingbijen die bij imkers worden gekweekt.

De verhoogde sterfte zou een aantal jaar geleden zijn begonnen. De bijendeskundigen denken dat bestrijdingsmiddelen in de landbouw de boosdoener zijn. Ze hopen dat de Tweede Kamer minister Gerda Verburg van Landbouw dwingt het gebruik van insecticiden te beperken.

Een woordvoerder van Verburg stelt dat de minister al eerder dit jaar geld beschikbaar heeft gesteld voor nader onderzoek, na ophef over de sterk toegenomen bijensterfte. Bovendien is het volgens de zegsman al beleid om het gebruik van bestrijdingsmiddelen terug te dringen.

Bron: Bnr.nl

De oorzaak van bijensterfte: virussen, pesticiden of een samenspel van factoren?

BijenVeel kranten kopten deze week dat niet pesticiden maar virussen de oorzaak zijn van de wereldwijd toegenomen bijensterfte. Aanleiding is een Amerikaanse studie van Johnson en collega’s in het toonaangevende wetenschappelijke tijdschrift PNAS.

Wat hebben de onderzoekers precies ontdekt en wat schrijven ze daar zelf over? Heeft dit onderzoek gevolgen voor de wenselijkheid van het aan banden leggen van het gebruik van neonicotine insecticiden?

De onderzoekers van de universiteit van Illinois hebben hebben gemeten welke genen uit het bijengenoom tot uitdrukking zijn gekomen in de darmen van bijen van volken die getroffen zijn door de verdwijnziekte. Dat zegt iets over aan welke stressoren de bijen hebben blootgestaan en kan aanwijzingen geven over de oorzaken van de bijenverdwijnziekte. Hun meest opzienbarende ontdekking is dat in de darmen van bijen die getroffen zijn door de verdwijnziekte ongebruikelijk veel brokstukken terug te vinden zijn van zogenaamde RNA van de ribosomen, de eiwitfabriekjes van de cel.

Ze stellen voorzichtig dat dit mogelijk verband houdt met infectie met een bepaalde groep van bijen-virussen, de zogenaamde picornavirussen zoals het Deformed Wing Virus en het Israeli Bee Paralysis Virus, waar eveneens sporen van werden aangetroffen. Dit type virussen kaapt als het ware de eiwitfabriek van de cellen van de gastheer om zichzelf te vermenigvuldigen.

In tegenstelling tot de meeste berichtgeving in de pers stellen de Amerikaanse onderzoekers zelf uitdrukkelijk dat de rol van virussen een hypothese is: voordat gesproken kan worden van een oorzakelijk verband tussen de aangetoonde RNA brokstukken in de darmen van getroffen bijenvolken en een infectie met picorna virussen is nader onderzoek nodig, schrijven de onderzoekers in PNAS.

Ze concluderen dat er geen eenvoudige verklaring voor de bijenverdwijnziekte naar voren komt uit hun onderzoek: “No simple explanations for the cause of CCD emerge from the microarray analysis.” en “While there is no direct evidence that elevated poly(A) rRNA is a result of picorna-like viral infection, one consequence of the viral disabling of ribosomal function may well be increased ribosomal degradation”.

De onderzoekers vonden verder bij Amerikaanse bijen geen sterke aanwijzingen van verhoogde activiteit van genen die een rol spelen bij het onschadelijk maken van pesticiden. Dat zegt echter niets over eerdere blootstelling aan pesticiden en kan zelfs het gevolg zijn van verzwakking van het afweersysteem door pesticiden. Andere onderzoekers hangen de hypothese aan dat bijenvolken vatbaarder zijn voor ziekteverwekkers als hun natuurlijke afweer is aangetast door blootstelling aan pesticiden. Virusinfectie is dan niet de primaire oorzaak, maar het gevolg van een aangetaste afweer. De bevindingen van de Amerikanen zijn niet strijdig met die hypothese, stellen zij ook zelf.

Een opmerkelijk resultaat is verder dat de Amerikanen geen eenduidig beeld zagen in de stressoren waar de bijen aan bloot stonden. Ze kwamen zeer grote regionale verschillen tegen: op de ene plek speelden pesticiden een grotere rol op de andere plek leken virussen of andere ziekteverwekkers de overhand te hebben.

De waarde van het nieuwe Amerikaanse onderzoek ligt vooral in de mogelijkheden die het meten van de expressie van genen in de darm van bijen biedt voor betere diagnose van waar de verzwakte bijenvolken op een bepaalde plek het meest onder te lijden hebben.

Bijensterfte is een samenspel van vele oorzaken. Je kunt het Amerikaanse onderzoek niet 1 op 1 naar Nederland vertalen, behalve misschien het aspect van de grote regionale verschillen in oorzaken.

In Nederland zijn opmerkelijk grote regionale verschillen te zien in de sterftecijfers. Een voorbeeld: in Flevoland was in 2008 de bijenvolksterfte 54%, in de aangrenzende provincie Gelderland was dit slechts 19%
Als virussen de hoofdoorzaak zijn is een zo grote regionale spreiding in de sterftecijfers in een klein land als Nederland niet te verklaren.

De insecticiden waar de petitie Stop de Bijensterfte een moratorium op vraagt, komen in Nederland in sommige regio’s in extreme hoeveelheden voor in het oppervlaktewater. Het staat vast dat deze stoffen zeer schadelijk zijn voor bijen. Het is dan ook niet verwonderlijk dat op die plekken (Zuid Holland, Flevoland) ook een hogere bijenvolk sterfte is waargenomen.

Het is niet goed dat stoffen die zo schadelijk zijn voor bijen in alarmerende hoeveelheden en ver boven de wettelijke norm in het oppervlaktewater terecht zijn gekomen. Als we dat kunnen terugdringen hebben bijen en tal van andere insecten daar baat bij.

Jeroen van der Sluijs //www.bijensterfte.nl

Teken de Petitie op //stopbijensterfte.petities.nl

Bijensterfte: een bedreiging voor de liefhebber van consumptie-ijs?

De meeste mensen denken bij bijen aan honing, en gelukkig weten zij — door de aandacht voor de bijensterfte — inmiddels ook dat de productie van fruit en diverse groenten afhankelijk is van bestuiving door bijen.

Maar dat de productie van consumptie-ijs in gevaar kan komen door gebrek aan bijen, zullen slechts weinig mensen beseffen.

Haagen-Dazs, een wereldwijd beroemde ijsproducent, is zich zeer bewust van dat gevaar. Zo’n 50% van de ingrediënten die de smaak aan ijs verlenen, worden geproduceerd dankzij bestuiving door bijen. Immers niet alleen de productie van fruit maar ook diverse noten zijn afhankelijk van bijenbestuiving. Om deze reden sponsort deze ijsproducent onderzoek naar de bijensterfte.

Dus ijsliefhebber: neem je in de toekomst genoegen met slechts een geringe keuze aan smaken, of zet je nu je handtekening, en ondersteun je de petitie ‘Stop de Bijensterfte’?

De petitie is te vinden op //stopbijensterfte.petities.nl

Inmiddels zijn bijna 20.000 mensen je voorgegaan. De meeste mensen tekenen de online petitie. Daarnaast zijn meer dan 40 vrijwilligers actief voor deze actie. Zij verzamelen ook papieren handtekeningen op in hun omgeving.

Aanleiding voor de petitie is de massale sterfte onder bijenvolken in Nederland.

In de petitie wordt gevraagd om een stop op het gebruik van een groep schadelijke insecticiden. Daarnaast roepen de opstellers het kabinet op om ondersteunende maatregelen, zoals stimulering van de aanplant van drachtplanten en steun voor de vergrijzende imkerij in Nederland.

Natuurbeheerder Jaap Molenaar, imker Peter Slootweg en wetenschapper Jeroen van der Sluijs (Universiteit Utrecht) zijn de initiatiefnemers tot de petitie. Ze hopen voor 1 oktober 40.000 handtekeningen te verzamelen, die aangeboden worden aan de vaste Kamercommissie van LNV.

De stuifmeelkorrels van de bij

honingbijpollenSinds de oudheid, heeft de mens zich de producten van de bijenkorf voor voeding aangewend. Stuifmeel is een uiterst fijn poeder dat het mannelijk deel van een bloem vormt. Bijen verzamelen dit poeder, voegen er wat nectar aan toe en brengen het naar de korf. Daar wordt het gebruikt als een zeer krachtig opbouwvoedsel voor het volk en de koningin.

Het dichte stuifmeel (met fytonutriënten) en propolis (boomharsen die met bijenafscheidingen worden gecombineerd vormen het immuunsysteem van de bijenkorf) en wordt voor de verhoging van de gezondheid aangewend.

Sinds de oudheid, hebben de mensen geweten dat de bijenhoning gemaakt word van de nectar van bloemen. Er zijn meer dan 20.000 soorten bijen. In de oudheid, werd de honing gekend als, „Nectar van de Goden,“ en was het het belangrijkste zoetmiddel en werd gebruikt voor geneeskrachtige doeleinden.

Men schat dat de bij 50.000 reizen maakt tussen zijn huisvesting en de bron van nectar om twee pond honing te produceren!

Toepassingen:
Het stuifmeel van de bij heeft veel therapeutische doeleinden. Het bevat sporenhoeveelheden mineralen en vitaminen en is zeer hoog in proteïne, koolhydraten en bevat vele fytonutriënten. Het stuifmeel van de bij wordt door velen beschouwd als een `superfood`, en wordt als voedingsaanvulling gebruikt. Het is gekend voor extra energie en het geheugen te verbeteren en wordt als versterkend middel gebruikt. Onlangs is de bijenstuifmeel populairder geworden. De componenten van het stuifmeel omvatten de eeltige polysacchariden, pectine, cellulose, lignine sporopollenin en anderen.

Stuifmeel van de bij is rijk aan mineralen en vitaminen, met inbegrip van calcium, magnesium, mangaan, kalium, zink, riboflavine, thiamine en vitaminen A, B6, C, D, E en K, en 12 verschillende onverzadigde vetzuren. Het bevat biotine, die voor de huid en het haar belangrijk is.

Het stuifmeel van de bij wordt gebruikt om spanning te bestrijden, het immuunsysteem te verbeteren, fysieke en geestelijke prestaties te verbeteren en kunnen anti-verouderings gevolgen hebben. Het herstelt de eetlust en wordt voor acne en voor voetschimmel gebruikt. Het stuifmeel van de bij wordt gebruikt om bloedarmoede, algemene zwakheid, atherosclerose, leverwanorde en constipatie effectief te behandelen.

Behalve bestaande wetenschappelijke studies wordt bijenstuifmeel door de eeuwen heen door mensen gebruikt en bevestigd om zijn gunstige gevolgen voor de gezondheid.

Beschrijving:
De Inzameling van het stuifmeel: Het proces waardoor het stuifmeel door bijen wordt verzameld is één van vele complexe en fascinerende aspecten van de opmerkelijke en ongelooflijk waardevolle Honingbij. Een zeer gecondenseerde samenvatting: Imkers maken speciale schrapers aan de bijenkorf vast. Aangezien de bijen hierdoor de bijenkorf binnengaan, verwijderen de schrapers het stuifmeel uit zakken (genoemd scopa) die in de achterste benen van de bij zitten. De bijen hebben speciaal haar op hun achterpoten die de scopa vormen die dan als een soort stuifmeelmand dient en waarin de bijen het stuifmeel inpakken en terug naar de bijenkorf te brengen.
Minstens 50 reizen zijn nodig om één gram stuifmeel naar een bijenkorf te brengen.

Veiligheid:
Het stuifmeel van de bij zou niet gebruikt moeten worden door mensen die allergisch voor stuifmeel of een bijensteek zijn.
De ernstige allergische reacties komen al voor bij gebruik van kleiner dan één theelepeltje.
Het wordt ook gebruikt voor het behandelen van hooikoorts. Bij twijfel raadpleeg eerst uw arts alvorens het te gebruiken.

Bij inwendig gebruik:
Het stuifmeel kan in capsules of op een theelepeltje worden ingenomen, en kan aan vloeistoffen en voedsel worden toegevoegd.

Meer bijen producten vindt u op //www.vitexnatura.com/?menu=category&categoryID=446121

In Nederland worden de bijen ernstig bedreigd. Natuurbeheerder Jaap Molenaar, imker Peter Slootweg en wetenschapper Jeroen van der Sluijs (Universiteit Utrecht) zijn daarom een petitie gestart “Stop de bijensterfte”. Aanleiding is de het feit dat de minister van LNV ondanks Kamervragen geen echte acties onderneemt.

De petitie omvat o.a. een stop op gebruik van insecticide, meer drachtplanten en steun voor de vergrijzende imkerij in Nederland.

De petitie wordt gesteund door vele organisaties als: de Algemene Nederlandse Imkervereniging, de Vlinderstichting, Stichting Natuur en Milieu, Vereniging Milieudefensie, Partij voor de Dieren, de Ideewinkel, GreenPeace Nederland, Milieukontakt International.

Iedereen wordt opgeroepen de petitie te tekenen. Het gaat erg slecht met de honingbij, maar ook met wilde bijen. Minister Verburg wil beperkt onderzoek laten doen naar de oorzaken, maar stelt maatregelen uit. De petitie roept op om nu al maatregelen te nemen tegen bekende oorzaken van bijensterfte:

De petitie is te vinden in het Nederlands petitieloket op: //stopbijensterfte.petities.nl.

Achtergrondinformatie over de petitie is te vinden op de weblog: Honingbijen en hun bedreigingen (//honingbijen.wordpress.com). Wetenschappelijk achtergrond over bijensterfte en de gevaren van deze insecticiden is te vinden op de site van Universiteit Utrecht: //www.bijensterfte.nl.

bijen_animated_728x90

Natuur en Milieu: minister moet giftig bestrijdingsmiddel verbieden

BijenGehalte Imidacloprid in oppervlaktewater soms 10.000 x boven de norm

5 augustus 2009  -  Er zit op sommige plekken 10.000 keer zoveel van het zeer giftige landbouwbestrijdingsmiddel Imidacloprid in het oppervlaktewater als de norm toelaat. Ook normen voor andere bestrijdingsmiddelen worden veelvuldig overschreden. Dit blijkt uit cijfers van Rijkswaterstaat voor 2005 en 2006. De metingen zijn gedaan in het westen van het land, waar glastuinbouw, bollenteelt en boomteelt sterk zijn vertegenwoordigd.  De gemeten hoeveelheden Imidacloprid zijn zo hoog dat een verbod op gebruik onvermijdelijk is. In het radioprogramma Noord-Holland Nieuws van RTV-Noord-Holland van vanmorgen werd duidelijk dat ook in Noord-Holland sprake is van ernstige overschrijdingen.

Imidacloprid is zeer schadelijk voor bijen, hommels en vlinders. Het middel breekt erg langzaam af in water. Aantallen bijen en andere insecten in Nederland lopen de laatste jaren hard terug door verschillende oorzaken. Insecten zijn essentieel voor het behoud van biodiversiteit omdat ze voor bestuiving zorgen. Daarom moet er snel actie ondernomen worden voor de bescherming van de bij en andere insecten. Verder leiden hoge concentraties Imidacloprid tot hogere kosten voor de waterzuivering voor drinkwater.

Natuur en Milieu vindt daarom dat de toelating van Imidacloprid ingetrokken moet worden en zal juridische stappen ondernemen wanneer dat niet gebeurt. Algemeen directeur Mirjam de Rijk van Natuur en Milieu: “Bijen en vlinders gaan dood door bestrijdingsmiddelen. Minister Verburg van LNV moet daar snel iets aan doen.” De minister moet zeer giftige bestrijdingsmiddelen zoals Imidacloprid verbieden, controles op gebruik en uitstoot van bestrijdingsmiddelen opvoeren en het duurzaam telen van groenten, fruit en bloemen serieus ondersteunen.

In vergelijking met andere EU-staten gebruikt Nederland veel en gevaarlijke bestrijdingsmiddelen. Het gebruik van bestrijdingsmiddelen in Nederland neemt de laatste jaren toe. Op ongeveer 50% van alle meetpunten in Nederland worden de normen voor het oppervlaktewater overschreden. De glasgroenteteelt laat met de teelt van paprika’s en tomaten zien dat het wel duurzamer kan.

N&M zet zich al langere tijd in voor het behoud van de bij en de verduurzaming van de landbouw. Zie voor meer informatie daarover hier.

1 2 3 4 5 7